Reseña del libro: 'The Boston Girl', de Anita Diamant

La nueva novela de Anita Diamant, La chica de Boston , nos llega como la transcripción de un monólogo grabado por una mujer de 85 años llamada Addie Baum. Addie es alegre, alerta y llena de sabiduría puntiaguda. Si estas memorias supuestamente espontáneas son una indicación, también es la mujer de 85 años mejor organizada del mundo. Cuando su nieta le pidió que hablara sobre cómo llegó a ser la persona que es hoy, Addie nos lleva a 1900, el año en que nació. A partir de ahí, nos lleva a través de una serie de episodios que tienen todo el color y la vitalidad de un ramo de plástico.



Addie era la valiente hija de inmigrantes que escaparon del hambre y la violencia en Rusia para establecerse en un pequeño apartamento en Boston. En 1915, éramos cuatro viviendo en una habitación, comienza. Teníamos una estufa, una mesa, algunas sillas y un sofá holgado en el que mameh y papá dormían por la noche. Comen muchas papas y repollo. Profundamente sospechosos de la cultura relajada de Estados Unidos, en casa los padres de Addie solo hablan yiddish, principalmente para discutir. Su madre, en particular, es una bruja sin alegría. Critica a Addie por perder el tiempo estudiando y permanecer en la escuela: ya se está arruinando la vista por la lectura. Nadie quiere casarse con una chica con los ojos entrecerrados. Eso es Mameh en pocas palabras, que es donde permanece a lo largo de esta novela, acurrucada y amargada, lanzando aforismos gastados y comentarios sobre los fracasos de todos los demás. (¿Mameh se vuelve dulce y amorosa en su lecho de muerte? Tal es el suspenso que electriza a The Boston Girl).



Addie, por supuesto, encuentra formas de escapar de las sofocantes expectativas de sus padres. Se une a un club de lectura para niñas judías. Allí conoce a una mejor clase de personas, que le presentan juegos, libros y actividades de ocio que escandalizarían a su madre: ¡tenis sobre hierba, tiro con arco, croquet! Tiene que preguntar qué significa la palabra senderismo. Está emocionada de ver una silla de mimbre por primera vez. Una de sus amigas tiene los hoyuelos más lindos del mundo.

Estamos muy lejos de La carpa roja , esa novela feminista de proporciones bíblicas que impulsó a Diamant a la lista de los más vendidos en 1997. (La miniserie Lifetime de esta semana basada en la novela seguramente despertó un nuevo interés). Pero aquí, a principios del siglo XX en Boston, Diamant observa estrictamente los rituales de los estadounidenses historia de los inmigrantes, que no es necesariamente un problema. Después de todo, esa forma arquetípica ofrece una base estándar sin dejar de ser lo suficientemente flexible para adaptarse a una variedad infinita de diseño de interiores.



Sin embargo, en esta fecha tardía, las exigencias de originalidad en la historia del inmigrante, tanto en la trama como en el estilo, son altas; por desgracia, más altas de lo que esta novela agradable y poco exigente está dispuesta a alcanzar. Por ejemplo, aunque el padre de Addie es un hombre respetado en el templo y la joven Addie es consciente de las corrientes antisemitas que la rodean, Diamant hace poco esfuerzo por abordar cuestiones de fe o prejuicios étnicos. En cambio, las anécdotas de Addie son en su mayoría cuentos encantadores y dulces que uno puede escuchar mientras está atrapado con la abuela por una tarde en el comedor de la casa de retiro. (Prueba la gelatina; es buena). Los largos períodos de The Boston Girl son tan predecibles que AARP debería demandar por difamación.

No es que no surjan eventos serios, ni siquiera desgarradores, en estas páginas. La hermana mayor desesperadamente ansiosa de Addie revolotea como un personaje de The Glass Menagerie. Un joven con el que sale Addie ha sido arruinado por un trastorno de estrés postraumático, que los médicos le dicen que debe tratar sin hablar de lo que recuerda. Y hay violaciones, abortos, suicidios y todo tipo de sueños frustrados, al menos los de otras personas. Pero Diamant insiste en empaquetar estos incidentes en pequeños capítulos prolijos que no admiten el desorden o la indeterminación de la experiencia vivida. La Primera Guerra Mundial, la gripe de 1918, el tren de los huérfanos de Minnesota, los linchamientos del sur, todos están empañados en el cálido baño de la narrativa sentimental de Addie. Una referencia al juicio de Sacco y Vanzetti da paso inmediatamente a una fiesta de compromiso. Más tarde, un hombre abusivo es asesinado, probablemente por un hacha, pero Addie concluye ese episodio cantando: yo desayuné tarta todos los días durante el resto del verano. Mis esperanzas se alzaron por probar Sweeney Todd , pero no.

The Boston Girl sufre más por su negativa a reconocer la complejidad de la memoria y la historia oral. Addie afirma, he olvidado mucho más de lo que me gusta admitir, pero sin vacilación, repetición o revelación inconsciente, ella ofrece recuerdos felices de la década de 1920 con más detalles y diálogos de los que puedo recordar del desayuno. En la superficie apretada y brillante de esta narrativa, hay tan poco temblor de la vida real. Sin dejarnos escuchar la resonancia de la reminiscencia actual y el timbre del habla auténtica, la novela avanza sin conmovernos.



Charles es el editor de Book World. Sus reseñas se publican con estilo todos los miércoles. Puedes seguirlo en Twitter @RonCharles .

LA CHICA DE BOSTON

Por Anita Diamant

Railriders de scranton / wilkes-barre

Scribner. 322 págs. $ 26

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