'Black Magic' es un thriller que a menudo se pasa por alto. No lo pase por alto.

Por Michael Dirda Crítico 5 de junio de 2019 Por Michael Dirda Crítico 5 de junio de 2019

Cuando Black Magic apareció por primera vez en 1909, Marjorie Bowen tenía 24. En ese momento, la joven inglesa ya había sacado cinco libros, incluidos The Viper of Milan, The Glen O ’Weeping (también conocido como The Master of Stair) y The Sword Decides. Estas novelas notablemente logradas, que se centran en las luchas por el poder político en, respectivamente, la Italia del Renacimiento, la Escocia de finales del siglo XVII y la llamada Edad Media, le valieron a Bowen elogios de eminencias literarias como Mark Twain y Arthur Conan Doyle. La adolescente Graham Greene admiraba particularmente el entusiasmo narrativo de Bowen, pero respondió aún más profundamente a su fascinación por el mal, su reconocimiento de que la némesis siempre espera el éxito y su comprensión de que la naturaleza humana no es blanca y negra, sino negra y gris.



Durante la mayor parte de su vida adulta, Margaret Gabrielle Vere Long (de soltera Campbell) fue el único sustento para ella y sus tres hijos. Hasta su muerte en 1952 a los 67 años, escribió infatigablemente como Marjorie Bowen y, a veces, como George Preedy, Joseph Shearing o Robert Paye. Hoy, sin embargo, su poderosa ficción es muy poco leída, aparte de un puñado de cuentos espeluznantes y concursos crueles. Estos incluyen la historia de fantasmas navideños The Crown Derby Plate, la espantosa Scoured Silk y una novela increíblemente sexy y escalofriante, Julia Roseingrave, que comienza con el diablo llamando a la puerta de una casa de campo solitaria y solicitando una habitación para pasar la noche.



De la docena de novelas históricas con inflexiones sobrenaturales de Bowen, Magia negra es, con mucho, la más conocida. Subtitulado A Tale of the Rise and Fall of the Antichrist, este thriller sutil y complejo, ambientado en el Renacimiento, socava constantemente las expectativas del lector: los intrigantes se convierten en santos, los asesinos se sacrifican y los diabólicamente malvados se ganan gradualmente nuestra simpatía y respeto.

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La novela comienza con un estallido: en la gran habitación de una casa en cierta tranquila ciudad de Flandes, un hombre estaba dorando un demonio. En poco tiempo, el joven artista Dirk Renswoude recibirá a dos invitados: el aristócrata satisfecho de sí mismo Balthasar de Courtrai y el angelicalmente guapo Theirry de Dendermonde.



Dirk se siente atraído inmediatamente por este último, a quien reconoce como un aspirante al dominio de las artes oscuras. Los dos pronto prometen camaradería y viajan juntos a Basilea, donde Dirk prosigue su estudio secreto de magia negra. Su risa, sin embargo, fluctúa constantemente entre su sueño de adquirir un gran poder mundano y un deseo intermitente de renunciar al diablo y todas sus obras. Cuando se encuentra con Jacobea de Martzburg, ve en ella una pureza y un encanto espiritual que podrían salvarlo de la condenación. Rápidamente consciente de que su amigo de voluntad débil está siendo tentado por el bien, Dirk decide corromper y arruinar a Jacobea. Su risa, insiste, es mía por toda la eternidad.

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¿Por qué Dirk, claramente una mente maestra malvada en ascenso, se preocupa tanto por su socio endeble y bastante inepto en la diablura? Una poderosa bruja incluso le advierte que su afecto desmesurado podría provocar su caída. Aunque Dirk no duda en asesinar, se comporta con tanta ternura como una mujer enamorada de Theyry. Uno se pregunta cómo respondieron los primeros lectores a este retrato de una amistad que ciertamente parece de naturaleza homosexual.



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Sin embargo, Bowen nunca insinúa ninguna intimidad física entre los dos. Dirk, de hecho, odia que lo toquen. Entonces, ¿podría haber algún otro vínculo no revelado entre los dos? Hay un misterio en el corazón de la Magia Negra que no voy a revelar, pero involucra una de las leyendas más inquietantes de la Edad Media.

Después de que los dos jóvenes satanistas transfieren sus operaciones a Frankfurt, se ven envueltos en intrigas de la corte que giran en torno al Emperador de Occidente, su emperatriz de voluntad de hierro y exquisitamente bella, la ambiciosa Baltasar y la triste Jacobea. Dirk planea atraparlos a todos en sus bobinas. Como declara en un momento de triunfo, creo que Dios es muy débil.

En el último tercio de la novela, la escena se traslada a Roma. En este momento, el lector no puede dejar de admirar a Dirk, quien está cortado de la misma manera que esos extraviados heroicamente amorales en la tragedia jacobea. Ha luchado contra grandes fuerzas, asumido múltiples disfraces, se mantuvo fiel a sus convicciones e incluso conservó su amor por Theyry, a pesar de las mentiras y traiciones de este último. Ahora en posesión de inmensas riquezas y poder, Dirk le recuerda a su camarada, a menudo desleal, que nunca rompí mis votos. Entonces te amaba. . . y me arruinó, como prometieron los demonios. Anoche me advirtieron que vendrías hoy y que serías mi perdición. . . bueno, no me importa ya que ha venido, por señor, todavía lo amo.

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Juntos, agrega, aún pueden realizar todos sus sueños de dominar el mundo, con una salvedad: sean fieles a mí, porque en su fe lo he apostado todo. Pero, ¿podrá Theirry resistir a la dulce Jacobea oa una nueva tentación sexual, una belleza oscura que usa una máscara y es conocida solo como la bailarina de naranja?

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Un narrador fascinante, Bowen sobresale igualmente en pasajes descriptivos coloridos, ya sea que representen los lujosos apartamentos de un cardenal o la vegetación salvaje, los cipreses y los fragmentos de mármol de la antigua Roma:

La quietud del gran calor cubría la ciudad y las ruinas, mariposas silenciosas revoloteaban sobre el mármol destrozado y narcisos pálidos temblaban en la hierba espesa; el cielo, de un bronce dorado sobre la ciudad y alrededor del horizonte montañoso, estaba sobre nuestras cabezas de un azul profundo y ardiente; un color que parecía reflejado en los racimos de violetas que crecían alrededor de la mampostería caída.

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A lo largo de Black Magic, la energía, la fidelidad y el coraje de Dirk permanecen inquebrantables. Incluso cuando otros le instan a huir del desastre, él responde con orgullo: Sea lo que sea, perezco en las alturas, pero no bajo de ellas. ¿Es el Anticristo o simplemente un antihéroe? Cualquiera que sea el caso, sigue siendo indiscutiblemente fascinante, y Black Magic es la lectura ideal para el verano. Simplemente no revele su secreto.

Michael Dirda revisa libros cada jueves con estilo.

MAGIA NEGRA

Por Marjorie Bowen

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