Antes de que pase el desfile ...

Hace veinte años, cuando Berkeley tocó por última vez en el Rose Bowl, fui a Pasadena con un grupo de estudiantes universitarios, donde, como parte de las festividades, nos sentamos toda la noche en la acera para tener una buena vista del Rose Parade en New La mañana del año antes de continuar con el juego.



Miles de personas todavía se presentan a principios de la víspera de Año Nuevo para marcar los lugares elegidos a lo largo de la ruta de cinco millas del desfile. Se envuelven en mantas o se acurrucan en sacos de dormir, fortificándose con café o licor caliente para alejar el frío de la noche hasta que el amanecer trae un sol cálido.



Después de todos estos años, todavía recuerdo esa noche como una de las más miserables que he pasado. Comenzó como una alondra poco después de la medianoche, con mucha cerveza y vino para todos. Cantamos canciones de lucha de Cal y vimos cómo otros se acomodaban a nuestro alrededor. Pero a medida que pasaban las horas oscuras y el alcohol pasaba, el frío penetrante y la necesidad de dormir le quitaban la alegría a las cosas. Finalmente, con los pies en la cuneta de Colorado Boulevard, me recosté en la acera y logré dormir un poco, cuando alguien no tropezaba conmigo.

Por todo eso, cuando finalmente comenzó el desfile, nuestro grupo - cansado, hambriento, incómodo - fue pisoteado por los recién llegados que pululaban frente a nosotros, bloqueando la vista despejada que pensamos que nos habíamos asegurado con nuestra vigilia.



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Ese es el recuerdo del Desfile de las Rosas que conservé cuando mi esposa, Sandy, que había visto el desfile solo por televisión, sugirió a mediados de octubre que lo asimilamos durante un viaje al sur de California el pasado Año Nuevo. Bueno, está bien, estuve de acuerdo, ya que el desfile es realmente glorioso, pero tiene que haber una mejor manera.

Y, por supuesto, lo hay, por un precio.

Gray Line Tours of Los Angeles, supimos, ofrece dos paquetes turísticos al Rose Parade cada año: podrían ser recogidos en nuestro hotel, llevados a asientos reservados en las gradas en la ruta del desfile y luego regresados ​​a nuestro hotel por un costo de $ 30 por persona. Si también queríamos ir al Rose Bowl, el paquete incluía un box lunch y boletos para el juego por $ 100 por persona.



Un poco caro para las entradas para el desfile, nos dijimos, pero ¿cuál era la alternativa? Podríamos alquilar un automóvil, pero qué molestia, y el problema de tratar de encontrar a Pasadena en esas famosas autopistas de Los Ángeles, y mucho menos encontrar un lugar para estacionar o un lugar desde donde ver el desfile, parecía insuperable para los extraños de la zona.

De todos modos, no iba a pasar otra Nochevieja en las aceras de Pasadena. También decidimos saltarnos el Rose Bowl. Hace veinte años, Iowa había aplastado a Berkeley. Otro mal recuerdo más. En octubre enviamos nuestros $ 60, recibimos un acuse de recibo y en diciembre los boletos llegaron por correo certificado.

En la mañana de Año Nuevo, nuestro día en el desfile transcurrió tan bien como podríamos haber esperado. La única parte dolorosa es que los autobuses del desfile deben partir a las 6 a.m., lo que llega demasiado rápido después de cualquier celebración de medianoche.

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Poco antes de las 6 a.m., nos presentamos en el frente del Hotel Disneyland en Anaheim para encontrar seis autobuses llenos de nuestros compañeros huéspedes (y residentes locales) con la misma idea. La cafetería del hotel había abierto a las 5 a.m. para el desayuno temprano, y recogimos almuerzos de pollo frito que habíamos pedido el día anterior.

Los autobuses llegaron a tiempo y salimos para un viaje de una hora de sueño por las autopistas aún oscuras hacia Pasadena. Cuando llegamos allí, el cielo se había aclarado y el tráfico era muy denso. Aún así, no nos retrasamos ya que nuestro conductor pareció tomar una ruta de regreso a la ciudad.

Nos dejaron a unas dos cuadras de nuestras gradas en Orange Grove Boulevard al comienzo de la ruta del desfile. Los autobuses no pudieron acercarse por el atasco de gente. Los ayudantes de Gray Line con carteles nos dirigieron a las gradas donde los acomodadores nos mostraron nuestros asientos, que (a excepción de un delgado tronco de árbol en el frente) nos dieron una hermosa vista. Nos sentamos en la Fila M, y el alfabeto subió mucho más allá de nosotros.

Frente a las gradas, los vendedores vendían útiles programas de souvenirs por $ 1.50, café, refrescos y bocadillos. Detrás estaban las instalaciones sanitarias portátiles. Y en todas partes, la gente que había acampado toda la noche comenzaba a despertar. Algunos habían traído sillas e incluso sofás. Otros habían transportado parrillas portátiles en busca de calor y comida caliente. Un grupo grande rompió enormes cajas de cartón y construyó una cerca alrededor de su enclave.

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Estábamos en nuestros asientos a las 7:30 a.m., con una hora para el comienzo del 90 ° Desfile de las Rosas. La temperatura rondaba los 40 grados centígrados, pero se estaba calentando rápidamente a medida que el sol se elevaba en el cielo despejado, y estábamos razonablemente cómodos con chaquetas deportivas y suéteres. La observación de la multitud nos mantuvo ocupados hasta que comenzó el desfile. Directamente frente a nosotros, NBC-TV había instalado una plataforma de cámaras, y entre las personalidades que esperaban para continuar estaban los campeones olímpicos Bruce Jenner y Rafer Johnson, quienes se mantenían ocupados firmando autógrafos y respondiendo a las llamadas amistosas de simpatizantes entre la multitud.

El desfile, una vez en marcha, fue el espectáculo que habíamos anticipado. Las carrozas florecidas, algunas divertidas, otras elaboradamente mecánicas y todas hermosas, provocaron exclamaciones de exclamación y exclamación entre la multitud, que este año se estimó en más de 2 millones. Las 119 unidades, incluidos flotadores, bandas y grupos a caballo, pasaron rápidamente en aproximadamente dos horas y media.

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Después, tuvimos una espera de unos 30 minutos mientras las calles se despejaban hasta que los autobuses pudieran llegar a las gradas para recogernos. Nos llevaron a un par de millas a un parque del área de Pasadena donde los poseedores de boletos con destino al Rose Bowl comieron sus almuerzos de picnic y el resto de nosotros fuimos seleccionados para los autobuses que nos devolvieron a nuestros hoteles individuales. Regresamos a Disneyland poco después de la 1 p.m.

La mañana de Año Nuevo pasado, Gray Line recogió a unas 6.000 personas en 26 hoteles del área de Los Ángeles u otros lugares en 173 autobuses. Para reservaciones de boletos el próximo año, o información adicional, comuníquese con: The Gray Line Tours, 1207 West Third Street, Los Ángeles, Calif., 90017, Attn: Bernard A. Johnsen.

Las solicitudes de boletos para el próximo año ya están llegando y se venden por orden de llegada, según Gray Line. Los precios del próximo año y la información adicional se enviarán por correo alrededor del 1 de junio a quienes hayan solicitado boletos para entonces.

Créame, es mejor que estar sentado toda la noche en una acera fría.

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