En Baltimore, el Museo de Arte Walters confronta la historia confederada de sus fundadores

El Museo de Arte Walters en Baltimore. (Museo de Arte Walters)



Por Peggy McGlone 16 de marzo de 2021 a las 7:00 a.m.EDT Por Peggy McGlone 16 de marzo de 2021 a las 7:00 a.m.EDT

El Museo de Arte Walters ha celebrado durante mucho tiempo la generosidad y los gustos artísticos de los fundadores William T. Walters y su hijo, Henry, industriales que se establecieron en Baltimore y acumularon una colección de arte de clase mundial. Pero a raíz del ajuste de cuentas nacional en torno a la justicia social y racial, el museo de la ciudad ha ampliado las biografías de sus fundadores para incluir su apoyo a la Confederación y conectar su riqueza con el legado de esclavitud del Sur.



El historia ampliada se puede encontrar en el sitio web del museo y se incluye en la instalación Building the Collection: 19th-century European and American Art. Estará a la vista cuando el museo vuelva a abrir el miércoles después de estar cerrado desde noviembre debido a la pandemia de coronavirus.

La nueva historia es parte de un esfuerzo más amplio para aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión, según la directora ejecutiva Julia Marciari-Alexander. Ser transparente sobre el pasado del museo, dijo Marciari-Alexander, lo ayudará a construir relaciones en el futuro. La mayoría de los residentes de Baltimore son negros y el museo debe ser transparente sobre el trabajo que está haciendo para cambiar, agregó.



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Tienes que reconocer algo antes de abordar el trauma que ha creado, dijo Marciari-Alexander.

El enfoque abarca la complejidad de los fundadores del museo y su época, agregó.

De alguna manera, Henry Walters se veía a sí mismo como un progresista, dijo. Cuando miramos hacia atrás para ver lo que eso significa, preguntamos: '¿Puede ser un gran filántropo en su tiempo y ser un racista? 'Absolutamente. Eso es algo que nosotros, como campo, debemos abordar.



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The Walters es el último museo de arte en lidiar con historias difíciles. Los museos de Mississippi, Oklahoma y Alabama también han examinado su pasado, y varios han presentado exposiciones.

Es importante reconocer por qué algunos de nuestros ciudadanos no tienen sentimientos positivos sobre el museo. Históricamente no se han sentido bienvenidos aquí, dijo el lunes Graham Boettcher, director del Museo de Arte de Birmingham. Al comienzo de nuestra historia, debido a las leyes de Jim Crow, le estábamos fallando a una gran parte de nuestra población al negarles la admisión excepto un día a la semana.

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Boettcher dio una conferencia virtual el mes pasado, Enfrentando un pasado feo, construyendo un futuro hermoso: el legado de Jim Crow en el Museo de Arte de Birmingham, que profundizó en las leyes de segregación vigentes cuando el museo abrió en el Ayuntamiento en 1951.

Hay una larga historia de exclusión y violencia, dijo. Sentimos un deseo colectivo de asumir la historia, ser honestos y transparentes al respecto y utilizarla como una forma de abrir puertas a un presente y futuro más inclusivo. Eludir el problema, o pretender que nunca hubo un problema, no es la forma correcta de hacerlo.

Pero revisar la historia de una institución es solo el comienzo, agregó Boettcher.

La gran pregunta, dijo, es ¿cómo contribuye al tipo de presente y futuro que desea? Esa es la parte más difícil. Es mucho más fácil investigar sobre su pasado. Usar lo que ha aprendido para afectar el presente y el futuro requiere un trabajo diario.

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Las protestas del verano pasado por la justicia racial provocaron más conversaciones e influyeron en la decisión de actuar de los Walters, Marciari-
Dijo Alexander.

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Aceleró nuestro paso y, felizmente, estábamos listos para apresurarnos, dijo. Este trabajo no sucede de la noche a la mañana. Se trata de pensar no solo en cómo se ve la diversidad, sino también en cómo arraigarla. Es algo que le importa mucho a la junta.

La colección privada que se convirtió en el Museo de Arte Walters fue iniciada por William T. Walters y ampliada por su hijo, quien donó la colección de 22.000 piezas y dos edificios a la ciudad de Baltimore cuando murió en 1931. El museo abrió en 1934.

Además de incluir detalles sobre la colección de la familia, la historia revisada del museo revela que William Walters (1819-1894) estableció una empresa mayorista de licores y una empresa de ferrocarriles y luego invirtió en otras empresas de transporte. Durante la Guerra Civil, usó su riqueza para oponerse a la Unión, incluso ayudando a organizar una protesta contra las tropas de la Unión, conocida como Pratt Street Riot. Después de la guerra, encargó una estatua en Baltimore de Roger B. Taney, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos que emitió la opinión mayoritaria en el 1857 Decisión de Dred Scott, que determinó que los estadounidenses negros no podían ser ciudadanos estadounidenses.

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Tras la muerte de su padre, Henry Walters heredó los negocios y la colección de arte. En 1909, contribuyó con fondos a las Hijas Unidas de la Confederación para un monumento en Wilmington, Carolina del Norte, en honor a George Davis, el fiscal general de los Estados Confederados.

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Además de exponiendo el Con inclinaciones confederadas de Walters, el museo conecta la riqueza de la familia, y por lo tanto su colección de arte, con la esclavitud.

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William y Henry Walters participaron en la creación, promoción y perpetuación de estructuras sociales, económicas y políticas opresivas con legados que continúan creando inequidad y desigualdad en la actualidad, según el relato del museo. Su riqueza provenía de los negocios, inicialmente en la destilación y comercialización de licores, y luego en los ferrocarriles y la banca. A través de estas empresas, dependían y se beneficiaban de las economías del Sur basadas en la esclavitud y sus legados.

La iniciativa Walters también examina cómo la cosmovisión de sus fundadores influyó en la colección de arte que forma el núcleo de las existencias del museo. Parte de eso es eliminar el adjetivo enciclopédico, un término que refleja una visión sesgada y eurocéntrica del arte, dijo Marciari-Alexander, y que ella encuentra limitante.

Estoy emocionada por nuestro campo, dijo sobre los esfuerzos para enfrentar el pasado. Espero que signifique que más personas se sientan bienvenidas.

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