'B-Side Books' se suma a su pila de lectura obligada con los mejores libros de los que nunca ha oído hablar

PorAbby McGanney Nolan 10 de junio de 2021 a las 8:53 a.m.EDT PorAbby McGanney Nolan 10 de junio de 2021 a las 8:53 a.m.EDT

Así como los discos de islas desiertas son los discos que no se pueden vivir sin ellos que en realidad no podrías escuchar si estás abandonado en una isla sin electricidad, un libro del lado B es un concepto sin sentido pero divertido. El término cara B se refiere a las canciones menos conocidas en la otra cara de los sencillos lanzados como discos de 45 rpm. Lanzada en 2017 por la revista Public Books, la serie de ensayos en curso B-Side Books se ha propuesto celebrar la literatura de un genio desconocido y poco reconocido.



Olvídese de la lista de bestsellers: estas obras menos conocidas merecen su atención



Ahora compilado en una colección editada por John Plotz, B-Side Books profundiza en 40 obras de una variedad de épocas, ubicaciones y grados de oscuridad. El más antiguo es Sir Gawain and the Green Knight del siglo XIV, que tendrá una adaptación a la pantalla grande este verano, por lo que es mucho menos reconocido. El más nuevo es All Aunt Hagar's Children, de Edward P. Jones, que fue ampliamente elogiado por la crítica cuando se publicó en 2006, pero merece una audiencia más amplia, según Elizabeth Graver. Los relatos breves de Jones, escribe, nos recuerdan (con tanta delicadeza que es fácil pasar por alto su ferocidad subyacente) que todos somos solo pequeñas figuras dentro del alcance de una historia a menudo violenta.

Cuando encuentro la ficción demasiado agotadora, recurro a los libros sobre libros. Pueden ser tan emocionantes como una novela policíaca.



Este negocio de libros de la cara B no es para el lector que se desanima fácilmente. Dado que la mayoría de estas obras no estarán en su librería o biblioteca local, tendrá que ir a buscarlas. Una vez que hayas localizado tu copia, como la niña de la portada del libro, tendrás que dominar el mundo salvaje que te rodea para sumergirte en una historia poco común. Para Riddley Walker, por ejemplo, tendrá que descifrar la versión del inglés que Russell Hoban sugiere que se hablaría y escribiría en Canterbury tres milenios después de un holocausto nuclear. Para Otros leopardos, ambientados en la descolonización de África, tendrás que seguir lo que Emily Hyde describe como el estilo nervioso de Denis Williams. Y leer El camino al Calvario de Alexei Tolstoi es hacer un viaje de 885 páginas.

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Muchos ensayistas hacen grandes afirmaciones, describiendo logros narrativos que quizás no sabías que estabas buscando. Namwali Serpell llama a La casa en la frontera de William Hope Hodgson, publicada por primera vez hace más de un siglo, uno de los relatos más sorprendentes del infinito que jamás haya leído. De manera similar, Kate Marshall pregunta: ¿Hay un relato más fascinante de un encuentro con la sensibilidad no humana que el de Stanislaw Lem? Solaris ? Ella sostiene que la descripción que hace el libro de su vasto océano epónimo tiene un mensaje más poderoso que nunca, que no se transmite completamente en ninguna de las adaptaciones cinematográficas.

Los tonos más suaves pueden resultar aún más atractivos. Aquí está el himno de Ursula K. Le Guin a un pasaje de John Galt, no exactamente. . . great Annals of the Parish (1821): En puro e ignorante desafío al decreto de la Escuela de Escritura de Iowa que controla casi toda la ficción moderna, Galt cuenta sin mostrarlo. . . . Depende de nosotros escuchar lo que se dice, imaginarlo, sentirlo.



¿Es Poe el escritor estadounidense más influyente? Un nuevo libro ofrece pruebas.

Puede parecer extraño quejarse de los saboteadores cuando se habla de libros que tienen décadas e incluso siglos de antigüedad, pero los mejores ensayos aquí evitan revelar demasiados detalles y giros en la trama. En cambio, ofrecen una premisa intrigante, un párrafo impecable o simplemente un boceto de todo lo que contiene el libro, invitando a los lectores a participar en una nueva experiencia propia. Algunos ensayos sugieren nuevas formas de ver ciertos libros clásicos o formas literarias. Mientras aprecia El corazón seco de Natalia Ginzburg, por ejemplo, Merve Emre teoriza que la aparición repentina de eventos inusuales (aventuras amorosas, asesinatos, suicidios, liberaciones) recibe su tratamiento más intenso en la novela.

Si los spoilers son inevitables, una advertencia es bienvenida, y Leah Price la proporciona al principio de su inteligente artículo sobre el thriller psicológico de Celia Fremlin de 1958, Las horas antes del amanecer. Price admira cómo Fremlin vio, a través de su propia niebla posparto, el potencial literario de ese deterioro cognitivo. . . . Los nuevos padres están preparados para el noir. Se arrastran como ladrones tratando de encontrar un pañal sin encender la luz; sacan una botella de la boca dormida con la destreza de un carterista.

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Ya sea que identifique el antioccidental perfecto, una novela cómica iraní de la década de 1970 o el relato alegre de la práctica budista irregular de una abuela japonesa, estos ensayos de amplio alcance son un estímulo para seguir las novelas, novelas y memorias, a veces difíciles de encontrar en el mundo. . Con un poco de suerte, puede llevar una pila de estos libros del lado B a una isla desierta sin electricidad y, sin distracciones, terminar algunos de ellos.

Abby McGanney Nolan escribe sobre libros, cultura pop e historia estadounidense.

Libros del lado B

Ensayos sobre favoritos olvidados

Editado por John Plotz

Prensa de la Universidad de Columbia. 280 págs. $ 26

Estado de verificación de estímulo de $ 2000
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