Anne Tyler detesta a Shakespeare. Entonces decidió reescribir una de sus obras.

'La chica del vinagre' de Anne Tyler es una novela basada en 'La fierecilla domada' de Shakespeare. Pero si los teóricos de la conspiración están en lo cierto y Shakespeare no escribió ninguna de sus obras, entonces, ¿quién escribió realmente 'La chica del vinagre'? (Ron Charles / The Washington Post)

Anne Tyler odia las obras de Shakespeare. Todos ellos. Pero ella odia más a La fierecilla domada.



Así que lo reescribió.



¿Recibiremos un cuarto cheque de estímulo?

Chica de vinagre , su novela número 21, arrastra a Kate a la edad moderna.

Es una historia tan loca, dice Tyler desde su casa en Baltimore. La gente se comporta de manera tan inexplicable que uno sabe que tiene otro lado. Alguien está exagerando; alguien está dando su propio giro a las cosas. Averigüemos qué sucedió realmente.



(Hogarth)

Lo que realmente sucede en la revisión de Tyler tiene un poco más de sentido que la irritante obra de Shakespeare, que ha entretenido, desconcertado y enfurecido a los espectadores durante los últimos 400 años. (Un versión para mujeres acaba de abrir a raves en Nueva York; la producción exclusivamente masculina que se está ejecutando ahora en Washington es un desastre).

La musaraña de La chica del vinagre es una joven llamada Kate Battista, que se ha quedado atrapada cuidando de su linda hermana y su padre distraído desde que fue expulsada de la universidad por llamar idiota a su profesor de botánica. Trabaja como asistente de maestra en un preescolar, donde regularmente sorprende a los padres y disgusta a los administradores con sus opiniones sin adornos. Cuando comienza la novela, el padre de Kate, un inmunólogo de Johns Hopkins, le ruega que se case con su sincero asistente de laboratorio para evitar que el joven científico sea deportado cuando expire su visa.

Ese ingenioso reinicio de la trama conserva la humillación de Kate como una herramienta en el plan de su padre mientras deja que todos los personajes se comporten con mucho más humor y gentileza que en la versión del Bardo.



La Katherina en la obra de Shakespeare es una locura, dice Tyler riendo. Ella solo está escupiendo veneno. Ella le grita a Petruchio desde el momento en que lo conoce. Y no está mucho mejor. Entonces sabes que tuve que bajar el tono. Estoy seguro de que alguien está ahí afuera diciendo: 'Esto no es una arpía en absoluto'.

De hecho, la Kate de Tyler es simplemente una joven inteligente, todavía una criatura peligrosa en algunos círculos, a la que no le importa que todos los que la rodean se sientan cómodos.

Tyler se dio cuenta de lo divertido que podía ser el personaje cuando estaba escribiendo una escena en la que Kate es regañada por su jefe. Hay una línea en la que escribí: 'Kate no tenía nada que decir, así que no dijo nada'. Y pensé que es tan increíblemente refrescante porque a las mujeres, en particular, las educan para creer que si hay un silencio, debes suavizarlo y llenarlo. con balbuceo. Primero discúlpese y diga: 'Creo. . . . '

Autor Anne Tyler (Michael Lionstar)

Por supuesto, Tyler, que ganó un premio Pulitzer por lecciones de respiración (1988), no es el primer autor en domar la obra más misógina de Shakespeare. Cole Porter le dio a la historia un nuevo marco estrafalario en Kiss Me Kate (1948), y Diez cosas que odio de ti (1999) convirtieron la trama en una comedia de secundaria protagonizada por Julia Stiles y Heath Ledger. Incluso los directores más tradicionales han intentado formas creativas de rediseñar el humillante discurso final de Kate sobre la supremacía de los hombres. Tyler sabía que esas líneas a veces se pronunciaban con sarcasmo, pero ha encontrado otra forma de preservar la dignidad de Kate mientras ofrece un final dulcemente romántico.

Fue muy divertido de escribir. ¡Es solo un merengue! Tyler dice de su novela más corta y ligera. Tuve que firmar un contrato antes de escribirlo, y especifican cuántas palabras debe tener como mínimo. De hecho, activé el contador de palabras de mi computadora para asegurarme de que tenía suficiente, y creo que apenas tuve suficiente, algunos 'muy muy' allí.

Vinegar Girl es el último proyecto de Hogarth Shakespeare, que ha contratado a novelistas de renombre para producir historias modernas basadas en las obras de Shakespeare. Howard Jacobson volvió a contar El mercader de Venecia en febrero; Margaret Atwood volverá a contar La tempestad este otoño. Pero Tyler fue el primero en elegir entre las jugadas.

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No fue hasta que mis hijas lo señalaron que me di cuenta de que decirle a un editor inglés que odiaba a Shakespeare probablemente se consideraba descortés. (Hay un pequeño toque de Kate allí mismo).

Que Tyler estuviera dispuesto a participar en este proyecto es algo así como una casualidad. El editor de Hogarth simplemente la atrapó en un momento vulnerable. Tyler dice: Cuando me mencionaron por primera vez la posibilidad, de hecho me reí, porque aquí hay alguien con tramas terribles, y ni siquiera son las suyas, pero palabras maravillosas, y luego alguien viene y dice: '¿Por qué no lo haces? llevar su terrible trama y agregar tu palabras inferiores a él? '' Quiero decir, realmente, ¿tiene algún sentido?

Pero al final, fue el terrible complot de Shakespeare lo que la convenció. A la mitad del trabajo en su novela anterior, A Spool of Blue Thread, Tyler dice que estaba preocupada por su próximo proyecto: siempre me entra el pánico sobre cómo voy a pasar el resto de mi vida, y pensé: 'Bueno, en esto caso, usted sabe que habrá una trama ya hecha! Entonces, firmó, reconociendo con pesar los límites de la originalidad.

Vivimos en una época muy poco original: reciclemos todo lo que podamos tener en nuestras manos, dice. Ya he envejecido lo suficiente como para que, a veces, cuando leo una novela nueva, pienso: 'He leído esto antes', y no quiero decir que el escritor esté plagiando. Solo quiero decir que todo es viejo después de un tiempo. Hay un número limitado de parcelas en el mundo.

Pero no esperes más avivamientos de ella. Es la primera vez, dice, y creo que debería ser la última vez. No querrás tener una reputación por hacer esto.

rafting en los lagos de los dedos

Otra cosa por la que Tyler no se hará famosa es la publicidad de sus propios libros. En una época en la que se espera que los escritores promocionen sus productos en las redes sociales, ella permanece, a los 74 años, decididamente fuera de la esfera de Twitter. Y su experiencia reciente la ha vuelto aún más reacia. Bajo la presión de su editor, hizo un poco de publicidad para A Spool of Blue Thread, pero ahora dice: Es muy malo para mi escritura. De hecho, me descarriló durante aproximadamente un año después. Hizo una rara excepción en esta entrevista con el periódico solo porque su editor insistió en que le explicara las extrañas circunstancias de Vinegar Girl.

¿Pero no se da cuenta de lo mucho que a sus fans les encantaría conocerla en las librerías de todo el país?

¿Sabes lo decepcionados que estarían? ella responde. Lo he visto. Si voy a una tienda de comestibles y alguien me detiene y me habla, puedo ver la decepción cruzar su rostro porque no digo nada que se parezca a lo que escribo. Solo estoy hablando de lo caras que se están volviendo las bananas.

Ese ingenio autocrítico es uno de los encantos que nos sigue devolviendo a sus novelas desde Si llega la mañana apareció en 1964.

Tengo que seguir escribiendo solo porque no tengo pasatiempos, dice Tyler. Pero no siento que el mundo necesite otro libro mío.

Está equivocada, pero ¿quién puede discutir con una mujer así?

Ron Charles es el editor de Book World. Puedes seguirlo en Twitter @RonCharles .

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Chica de vinagre

Por Anne Tyler

Hogarth. 237 págs. $ 25

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