Against Me cuenta una historia intensamente personal sobre 'Transgender Dysphoria Blues'

En 2012, Tom Gabel, líder del grupo punk de larga duración Against Me !, se declaró transgénero para Rolling Stone. El nuevo álbum de la banda de Florida, Disforia Transgénero Blues es el primero desde que Gabel, ahora Laura Jane Grace, anunció su intención de hacer la transición. (Su título se refiere al término oficial para la condición de Grace.) Es una obra poderosa y lacerante que es universal en su alcance y desgarradora en sus detalles.



En el sentido más amplio, el álbum lucha con temas que son la base de las canciones punk en todas partes: alienación, autodesprecio, anhelo de aceptación y amor, entretejidos con comentarios políticos puntiagudos y, en ocasiones, torpes. En un nivel micro, es un relato oscuro y muy específico de un tipo de miseria muy específico. Con frecuencia profano, desafiante clínico, lleno de tristeza y alivio, es el sonido de una presa rompiéndose. No tienes caderas para temblar / Y sabes que es obvio, Grace canta en la canción principal. Pero no podemos elegir cómo estamos hechos.



En retrospectiva, nadie debería haberse sorprendido. Gabel había insinuado durante años una insatisfacción interna fundamental y turbulenta. La pista de 2007 El océano (Si hubiera podido elegir / habría nacido mujer / mi madre me dijo una vez que me habría llamado Laura) puso al descubierto esa lucha para quienes estaban prestando atención.

Hasta el anuncio de 2012, Against Me! era una banda de punk muy querida y de primer nivel que sobrevivió a un breve coqueteo con el estrellato de las grandes discográficas. Grace es ahora casi con certeza el músico de más alto perfil en transición, y su nuevo álbum es en parte un manifiesto, en parte una carta abierta a los fanáticos, su esposa (con quien planea permanecer casada) y sus compañeros de banda restantes (dos miembros se fueron después del anuncio de Grace, por razones posiblemente no relacionadas).



Pecho de silicona y labios de colágeno / ¿Cómo me reconocerías? Grace se pregunta sobre F --- MyLife666. No más problemas de sueño / Hay un mundo nuevo y valiente que está rugiendo dentro de mí. En Drinking With the Jocks, Grace describe una dolorosa noche previa al anuncio con sus hermanos (Toda mi vida / Deseando ser uno de ellos). Paralytic States of Dependency es una de las pocas pistas que, según los informes, quedan en pie de la encarnación anterior del álbum como un trabajo conceptual sobre una prostituta transexual. Es serio e incómodo, con letras que solo Grace podía pronunciar de manera convincente (parada desnuda frente al espejo del baño de su hotel / en el reflejo de su disforia todavía veía al hijo de su madre). Como casi todas las pistas aquí, es un misil lanzado, frenético, abrasador y breve: el álbum dura poco menos de media hora.

Transgender Dysphoria Blues tiene los ganchos y el brillo de una producción de grandes sellos, pero en todos los demás aspectos relevantes es un típico Against Me! álbum, con la voz de Grace un poco alterada de los discos anteriores de la banda. Es más corto de lo necesario y también más brillante. También es defectuoso, pero sigue siendo uno de los mejores álbumes de este nuevo año.

Solo un puñado de canciones abordan específicamente la transición de Grace, pero sangra en cada pista, incluso las canciones que probablemente tratan sobre otra cosa parecen estar cargadas de metáforas. Las pistas que abordan las luchas de Grace con la disforia de género tienen mejores resultados que las que no lo hacen: Osama Bin Laden As the Crucified Christ, que hace referencias a la muerte de Benito Mussolini y su amante, es la única canción que aparentemente tiene poco efecto. presente solo para indicar que Grace es capaz de pensar en otras cosas.



En entrevistas recientes, Grace ha expresado dudas sobre el futuro de su banda, ya golpeada por cambios de formación y problemas de etiquetas, y eso fue antes de que su cantante principal se declarara mujer en un género que todavía es dominio de los hombres heterosexuales. Por bueno que sea, Transgender Dysphoria Blues es un desastre musical en la carretera, un imán para los gilipollas tanto como un hito.

Esto podría explicar por qué, para alguien que acaba de salir de la cárcel, Grace parece más infeliz que aliviada. Ha hecho un álbum tan cargado de muerte y decadencia que las pistas de su hermana Dead Friend y Two Coffins no son las canciones más deprimentes. Sabe que salir del armario fue el comienzo de un viaje lleno de baches, no el final.

Stewart es un escritor independiente.

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