Después de 'Sweetbitter', ¿las memorias de Stephanie Danler, 'Stray', están a la altura de las expectativas?

PorMarion Winik 2 de junio de 2020 PorMarion Winik 2 de junio de 2020

Como muchos lectores, no podía esperar a tener en mis manos las memorias de Stephanie Danler, Extraviado . Me encantó su novela debut Dulce amargo - la historia de una camarera de Nueva York que Danler le contó a un ejecutivo editorial cuando en realidad era mesera. El libro de 2016 fue una supernova crítica y comercial, luego se convirtió en una serie de televisión en Starz.



Stray, que salió solo unas semanas, ya es un éxito de ventas. Ojalá pudiera decir que está a la altura de mis expectativas. Algunos de los ensayos que sembraron el libro, como Engrams, California , que recibieron una mención de honor en los mejores ensayos estadounidenses de 2018, fueron extremadamente poderosos. Pero me encontré deseando desesperadamente estar leyendo una novela para poder esperar algún tipo de arco argumental. No hay ninguno, a menos que considere una actualización sorprendente en las últimas 10 páginas como una historia.



Stray se desarrolla en gran parte en el período justo antes de la publicación de Sweetbitter, cuando la autora dejó a su esposo, se mudó a la costa oeste y alquiló una casa que solía pertenecer a Fleetwood Mac. Esto la puso de nuevo en contacto con su madre, que tenía un aneurisma cerebral debilitante 10 años antes, y ocasionó que Danler volviera a visitar recuerdos muy infelices de la infancia. Ella llevó a cabo una relación obsesiva, apasionada, intermitente, intermitente con un hombre casado conocido como el Monstruo. También estaba entreteniendo el afecto de un chico más agradable llamado Love Interest.

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Danler lucha con la indecisión y la infelicidad durante todo el libro, a menudo de forma bastante lírica: una puerta se abría en ella y, a través de ella, podía ver nuestro escape, hasta que esas últimas 10 páginas la lanzan a una nueva fase de la vida.



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A pesar de las habilidades del autor para la observación y la redacción de frases, la narración se las arregla para hacer ping-pong entre las dos posibilidades más peligrosas de las memorias: aburrido por un lado, TMI por el otro. Por ejemplo, el divorcio que inicia la acción: Danler insiste en que su primer marido era básicamente perfecto, no hay nada que contar, no sabe por qué lo dejó. Bien, no hay mucho interés allí. Pero el tórrido romance con el Monstruo, tan desacertado que Danler se avergüenza de informar incluso a sus amigos cercanos sobre lo que está sucediendo, ¿lo escribe y lo publica en un libro? Uno no puede evitar imaginarse la esposa del Monstruo y el Interés Amoroso de Danler reuniéndose para tener un pequeño club de lectura sobre Stray. Hay mucho que discutir.

Danler también lucha por ser identificable. Viajé por todo el mundo y me quedé paralizada en una conversación con un hombre, escribe. En Egipto, en Catskills: me he encontrado con personas, botes de basura, paredes, mientras enviaba mensajes de texto. Casi me atropellan coches más veces de las que puedo contar. . . . Mis días se componen de intervalos de actividad entre la avalancha de mensajes de texto que comienza cuando me despierto y termina cuando su esposa llega a casa. Como autor de memorias, haces una confesión como esta con la esperanza de que el lector se identifique contigo y no con las personas que conducen el automóvil o, peor aún, con la esposa. Danler también se las arregla para compartir en exceso y retener en un solo párrafo. En una escena, ella recuerda un comentario sexual muy específico (no imprimible en un periódico familiar) arrojado con ira. Pero lo que se dice en respuesta se describe más que se cita: algo innecesariamente cruel, cruel conmigo, cruel con ella, tan impactante que es gracioso. Sí, entonces, ¿qué fue? ¡Suena como la parte buena!



La historia con su padre es aún más miserable. Un adicto y mentiroso impenitente, dejó a la familia cuando Danler tenía 3 años y la decepcionó un número aparentemente infinito de veces después de eso. Una de las únicas veces que lo vio en la última década fue cuando apareció sin ser invitado en una firma de libros de Sweetbitter en Portland, Oregón, ansioso por reclamar una relación que ya no existe. Por decir lo menos. Danler comenta cómo se siente cuando una de sus amigas pierde a un padre amado. Y mis padres, vacantes gemelas, siguen viviendo. Quiero disculparme por lo insensato que es. Hombre, eso es frío.

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Como dice el epígrafe del libro de Frank O’Hara: Ahora estoy esperando tranquilamente que / la catástrofe de mi personalidad / vuelva a parecer hermosa, / e interesante y moderna. Quizás Danler debería haber esperado un poco más. Ahora, a mediados de sus 30, parece haber entrado en una nueva y emocionante fase de la vida: el material de este libro podría haber funcionado mejor como una serie de flashbacks en una historia más bien formada. Y tal vez hubiera sido un poco menos preocupante e indecoroso. Si hubiera esperado, la historia de amor con el Monstruo no tendría la sensación de un nuevo chisme del que no deberíamos estar al tanto, y su sentido de lo que debería y no debería incluirse en el libro podría haber sido más claro.

Mejor aún, volvamos a la ficción, donde la necesitamos y la extrañamos.

Marion Winik , profesor de la Universidad de Baltimore, es autor de numerosos libros, incluidos First Comes Love, The Lunch-Box Chronicles y, más recientemente, El gran libro de los muertos .

EXTRAVIADO

Por Stephanie Danler

Botón, 240 págs., $ 25,95

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