Después de que una foto del cuerpo ahogado de su sobrino se volviera viral, una mujer siria cuenta la historia de la familia

Por Bilal Qureshi 20 de agosto de 2018 Por Bilal Qureshi 20 de agosto de 2018

El cadáver de Alan Kurdi, fotografiado por un periodista turco en la madrugada del 2 de septiembre de 2015, al principio parecía un niño dormido, la mejilla del niño de 3 años presionada contra la arena rompiendo el agua. Era una imagen que atravesaba un abarrotado ciclo de noticias, articulando sin palabras el horror de lo que se estaba desarrollando en las playas reservadas para las desenfadadas vacaciones mediterráneas. Alan era uno de los millones de sirios que huían de la brutal guerra civil de ese país, pero fue la fotografía de su muerte lo que levantó la conciencia mundial sobre la crisis de los refugiados. La imagen fue compartida, retuiteada, publicada y discutida en todo el mundo y luego olvidada.



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Tima Kurdi es la tía de Alan, y sus nuevas memorias, The Boy on the Beach, son una súplica apasionada por los derechos de los refugiados a través del desgarrador relato de la inimaginable pérdida de una familia. Tres años después de que esa fotografía se publicó por primera vez en las portadas de todo el mundo, es difícil recordar el momento que una vez impulsó a los artistas, activistas y políticos a la acción. En 2018, las sociedades occidentales ya no tienen la voluntad política ni el apetito público para aceptar refugiados. Con el éxito de la prohibición de viajar del presidente Trump, Estados Unidos esencialmente ha sellado sus fronteras a los refugiados sirios, entre otros. Las familias que sobrevivieron al traicionero cruce a Europa luchan por la integración, resignados a los complejos habitacionales abarrotados mientras partidos políticos xenófobos fundamentalmente opuestos a su presencia ganan poder en todo el continente. ¿Puede la historia personal de una familia devolver a los lectores a ese momento estimulante de empatía y despertar? Esa es la prueba para las memorias elegantes y profundamente conmovedoras de Kurdi.



El libro comienza en Canadá con Kurdi esperando desesperadamente noticias de su hermano menor Abdullah de que su familia ha cruzado el mar a salvo. Después de varios días de doloroso silencio, ve la fotografía de noticias del cadáver de un niño en su teléfono inteligente, reconociendo de inmediato la camiseta roja y los pantalones cortos de mezclilla de su sobrino como los regalos que le dio en una visita anterior. 'Noticias de última hora' es un término apropiado para describir la forma en que esa fotografía destrozó a mi familia, escribe.

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Luego, la narrativa cambia en el tiempo cuando Kurdi comienza a reconstruir la historia de su familia rota. Los recuerdos con aroma a jazmín de Damasco antes de la guerra dan paso a su propia migración a Canadá a través del matrimonio. Durante las visitas a la familia que dejó atrás, ve la devastación del levantamiento sirio y la guerra que sigue. Sus hermanos deciden que no tienen más remedio que huir.



Es una narrativa que se extiende desde las aldeas del norte de Siria ocupadas por el Estado Islámico hasta los guetos de refugiados de Estambul, desde el mundo sombrío de los contrabandistas que extorsionan a las familias empobrecidas hasta el mar del dolor donde los botes de goma superpoblados se ahogan a diario. Al centrarse en cómo la familia de Abdullah está desarraigada por la escalada de la crisis humanitaria, Kurdi evita la política enredada y la historia del propio conflicto sirio. Es mejor leer esas explicaciones en otro lugar.

Este tipo de memorias, el inocente del tercer mundo transformado en una figura heroica a través de un sufrimiento inimaginable, es un estándar del complejo industrial de memorias. A menudo escritos por fantasmas y vinculados a campañas fundamentales, estos textos serios y elegantemente empaquetados están diseñados para inspirar y vender. Si bien el libro de Kurdi tiene sus propios momentos didácticos, la historia tiene éxito al evitar el lenguaje impersonal de las buenas intenciones por algo más visceral. Kurdi rara vez es amable consigo misma. Descuida su carrera y su familia mientras hace campaña para traer a sus hermanos a Canadá como refugiados. Los innumerables formularios de solicitud caen en oídos sordos. Lucha con la culpa de un sobreviviente que vive en Vancouver, B.C., mientras sus hermanos languidecen en los guetos turcos. Estas son algunas de las secciones más sólidas del libro con sus revelaciones más devastadoras. Para Kurdi, la asimetría entre su yo dividido, una vida privilegiada en Canadá y el sufrimiento de su familia en Siria, se vuelve insoportable. En un estado de impotencia, decide enviar a su hermano $ 5,000 para pagar a los contrabandistas por el cruce ilegal a Europa. Abdullah, su esposa y sus dos hijos llegan a la costa turca para abordar un barco abarrotado en la oscuridad de la noche. A través de entrevistas posteriores con su hermano, el único sobreviviente de ese cruce, Kurdi recrea el ahogamiento de la familia con horribles detalles.

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Un tema recurrente en la desgarradora historia de Kurdi es el uso elegante de dos idiomas. Cada capítulo está titulado en inglés y árabe, con expresiones y proverbios de la infancia siria del autor integrados en el texto en escritura árabe, transliteración y traducción. Es un acto de unificación literaria que se hace eco del mensaje del libro: que a pesar de la lucha involucrada, dos mundos pueden unirse en uno; que la integración de lo desconocido no solo es posible sino también posiblemente hermosa.



Alan Kurdi se ahogó en el Mediterráneo con su madre, Rehanna, y su hermano mayor, Ghalib. Las memorias de Tima Kurdi están programadas para coincidir con el tercer aniversario de su muerte. El libro no fetichiza ni insiste en la imagen del cuerpo de Alan, y rara vez sucumbe a la pornografía del dolor que se encuentra tan fácilmente en los informes de crisis. Kurdi escribe que todavía está enojada con muchos de los reporteros que entendieron mal los hechos básicos de la historia de la familia, comenzando con la frecuente falta de ortografía del nombre de su sobrino Alan como Aylan. La creciente antipatía y desconfianza por los refugiados inspiró este reclamo de la historia de su familia y su dignidad. El libro de Kurdi está impregnado de la esperanza de que todavía sea posible un nuevo hogar para los refugiados apátridas de Siria. Todos merecen la oportunidad de volver a construir un hogar, escribe. Tenemos un dicho árabe: 'los árboles que a menudo se trasplantan nunca prosperan'. Espero que eso no sea cierto para las personas.

Las memorias de Kurdi demuestran que en una época en la que las imágenes y los titulares se desvanecen tan rápido como aparecen, la escritura larga en primera persona sigue siendo una poderosa posición contra el olvido. Esta es una memoria política consumada y abrasadora: el elogio conmovedor y agudo de una mujer para un sobrino que merecía algo más que una notoriedad pasajera como el niño de la playa.

Bilal Qureshi es un escritor cultural y periodista radial cuyo trabajo ha aparecido en Livingmax, New York Times, Newsweek y NPR.

EL NIÑO DE LA PLAYA

El escape de mi familia de Siria y nuestra esperanza de un nuevo hogar

Por Tima Kurdi. 272 págs. $ 26.

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